El Apple Watch ya puede hacer electrocardiogramas

Los cardiólogos defienden que es “un complemento, no un sustituto” de las pruebas diagnósticas actuales


El Apple Watch ya puede hacer electrocardiogramas
El Apple Watch puede registrar la actividad eléctrica del corazón de manera similar a un electrocardiograma (Apple)

FRANCESC BRACERO | JOSEP CORBELLA28/03/2019 06:30Actualizado a28/03/2019 10:07

La tecnología para llevar puesta, los wearables, tiene una de sus funciones primordiales en los aspectos de salud y forma física. Quizás algún día, un dispositivo controle todas nuestras constantes vitales. Cada vez estamos un poco más cerca. La Comisión Europea ha aprobado la funcionalidad de electrocardiograma (ECG) del Apple Watch Series 4 y la notificación de ritmo irregular del corazón. Está disponible en 19 países, entre ellos España. Se trata del primer reloj conectado que recibirá en Europa esta certificación, que ya tenía desde septiembre la aprobación de la Food and Drug Administration (FDA) de Estados Unidos.

La Sociedad Española de Cardiología (SEC) valora de manera positiva que “puede facilitar la detección precoz de algunas alteraciones cardíacas”, pero advierte que “no sustituye a un electrocardiograma básico, ni tampoco a las revisiones cardíacas recomendadas a las personas que hacen deporte”, según José María Guerra, presidente de la sección de electrofisiología y arritmias de la SEC.

Tendencia de consumo

Los wearables incorporan de manera creciente aplicaciones relacionadas con la salud y la forma física

Desde que Apple lanzó el primer Apple Watch, en el 2015, su enfoque hacia este dispositivo ha cambiado. Cuando se presentó, en el 2014, parecía que estábamos ante un objeto de moda. Hubo versiones de oro y de cerámica, pero han sido los propios usuarios quienes han redefinido el producto. La salud, con recordatorios sobre caminar y respirar, la cantidad de ejercicio que se hace al día o las horas que se pasan de pie, es uno de los aspectos más agradecidos de un objeto versátil que puede tener muchos otros usos.

La herramienta para hacer electrocardiogramas y controlar el pulso para detectar anomalías se presenta como una nueva perspectiva para el uso de dispositivos para llevar encima que pueden permitir al médico controlar a pacientes a distancia. No se trata de que nadie se autodiagnostique, ni mucho menos de reemplazar el instrumental médico, sino de una herramienta preventiva para que el facultativo decida si conviene hacer pruebas a un paciente. La app ECG aparecerá para los usuarios europeos al Apple Watch como una actualización gratuita del sistema operativo del reloj (watchOS 5.2).

El Apple Watch tiene electrodos tanto en la parte inferior, que está en contacto con el brazo, como en la corona. Al colocar el dedo sobre la corona, regitra la diferencia de potencial entre el brazo izquierdo y la mano derecha, lo que genera una línea de electrocardiograma que se puede enviar al médico en formato pdf.
El Apple Watch tiene electrodos tanto en la parte inferior, que está en contacto con el brazo, como en la corona. Al colocar el dedo sobre la corona, regitra la diferencia de potencial entre el brazo izquierdo y la mano derecha, lo que genera una línea de electrocardiograma que se puede enviar al médico en formato pdf.

El electrocardiograma que realiza el Apple Watch no es una prueba diagnóstica oficial, pero puede servir para detectar posibles anomalías cardíacas. La capacidad que tiene la aplicación de ECG para clasificar con precisión un registro de ECG en fibrilación auricular y ritmo sinusal fue validada en un ensayo clínico de unos 600 participantes. El estudio, según Apple, demostró que la aplicación tiene una sensibilidad del 98,3% al clasificar fibrilación auricular y una especificidad del 99,6% al clasificar el ritmo sinusal.

La realización de un ECG con el Apple Watch es muy sencilla. El usuario activa la aplicación en su dispositivo y coloca el dedo índice de su mano derecha sobre la corona del reloj. En 30 segundos, la app crea una gráfica lista para enviar al médico por PDF y comunica al usuario si ha detectado alguna posible anomalía. El funcionamiento se basa en que la zona inferior del reloj que está en contacto con la muñeca izquierda tiene dos electrodos. Un tercer electrodo está situado en la corona. Cuando el usuario la toca con la otra mano, se cierra un circuito eléctrico que es el que hace las mediciones.

No sustituye a un electrocardiograma básico, ni tampoco a las revisiones cardíacas recomendadas a las personas que hacen deporte”

JOSÉ MARÍA GUERRA Sociedad Española de Cardiología

Además del sistema de electrodos, todas las series del Apple Watch realizan un seguimiento constante óptico de la frecuencia del pulso, que monitoriza durante todo el día las pulsaciones del paciente que lo lleva puesto. Cuando se producen cinco lecturas consecutivas que podrían indicar una anomalía cardíaca, como una arritmia, alerta al usuario para que acuda a su médico.

La Universidad de Stanford (EE.UU.) ha emprendido un vasto ensayo clínico patrocinado por Apple para determinar si este sistema detecta realmente un trastorno del ritmo cardíaco y para comprobarlo ha reclutado a más de 400.000 participantes. La revista American Heart Journal describió en noviembre pasado el diseño de este ensayo clínico, considerado el estudio de evaluación más grande sobre la fibrilación auricular jamás realizado. El estudio, que ha entrado en la fase final de recolección de datos y tendrá sus primeras conclusiones a principios del 2020, está dirigido por los profesores de medicina cardiovascular Mintu Turakhia, Marco Pérez y Kenneth Mahaffey.

El Apple Watch registra la actividad eléctrica del corazón
El Apple Watch registra la actividad eléctrica del corazón (Apple)

La Sociedad Española de Cardiología ha aclarado que la información que ofrece el Apple Watch equivale a la primera línea (o derivación) de un electrocardiograma, que registra la diferencia de potencial generada por la actividad eléctrica del corazón entre los dos brazos. Sin embargo, un electrocardiograma básico consta de doce derivaciones. “No puede afirmarse que el Apple Watch aporte una información equivalente a un electrocardiograma básico”, advierte José María Guerra, cardiólogo especialista en arritmias del hospital de Sant Pau en Barcelona y miembro de la SEC.

Guerra destaca que “convertir un aparato como el Apple Watch en un instrumento médico puede facilitar el diagnóstico de enfermedades, lo cual es positivo”. Pero alerta del “riesgo de medicalizar en exceso lo que hacemos en nuestro día a día”.

Un riesgo potencial

La Sociedad Española de Cardiología alerta del “riesgo de medicalizar en exceso lo que hacemos en nuestro día a día”

El cardiólogo explica asimismo que la nueva funcionalidad del Apple Watch puede identificar algunas arritmias pero no enfermedades coronarias. Tampoco sustituye a las pruebas de esfuerzo que se recomiendan a deportistas, que incluyen un electrocardiograma básico de doce derivaciones, ni a ninguna de las pruebas de diagnóstico habituales en cardiología. Para Guerra, “la nueva funcionalidad del Apple Watch es bienvenida, pero es un complemento, no un sustituto”.

Source: La Vanguardia

Judith Chao Andrade

Apasionada del conocimiento, de compartirlo y de aprender de todo lo que me rodea, disfruto aprendiendo y realizando actividades. Actualmente estoy aprendiendo programación pero me fascinan los temas relacionados con los materiales especiales, las cuiriosidades, el humor, los eventos, las redes sociales ... Mi mayor interés podría decir que es no perder nunca la cuiriosidad por lo que si tienes un plan en mente solo proponlo !.

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